Dark Wave

SPK (engl.)

At a time, when industrial bands gave themselves relatively straightforward names, e.g. „The Klinik“ to name one of the well known, SPK chose a different path. Their name, an abbreviation, can mean pretty much anything (there are no limits set to your imagination). To their music it behaves similarly. During their career they tried out everything, what is to be tried out later on.
In far away Australia a guy called Graeme Revell felt destined for greater things than to sort tablets and to keep shizos. Because the small Graeme was a male nurse in the loony bin, he decided to do something very strange; it should be tremendous ! Revell developed a concept and called it SPK. He did´nt need long to search for a hook for that what should follow. A look in his field of work (psychiatry) let a big vision emerge inside of him: He would try to express “psychopathological states by acoustic means“. The planning stage was left Very fast, there was busy experimentation and the founding of a label (Side Effect Records) where two singles and a LP (Information Overload Unit) were generated under Graemes direction. We’re in the year 1980 by now and Graeme, the maniac, had already collected a bunch of boldly comrades-in-arms around himself.

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

SPK live in Germany (Hamburg), 1986

Those who hoped that SPK’s first vinyl-releases would have satisfied Graemes ego had made a mistake: With a radicality which bordered on monomania SPK went to implement the sanctified concept on the concert stages of this world. First he punished the Americans, because these fellows had violated his ears in too despicable manner with their chewing gum music: SPK´s America tour caused some confusion, although it must be mentioned at this point that there were also people who are crazy about these spectacles. Throbbing Gristles Genesis P. Orridge went into rhapsodies about it.
The experiences of this tour were incorporated by SPK into their next project. In 1982 they published the LP „Leichenschrei“. A LP title seldom better characterised its music. The reactions to this record were relatively strong, so that Graeme and his band were on everyone’s lips. Even today Gisela tells with pleasure how she was punished by bouncing hailstones when hearing the Leichenschrei-album on the auto cassette recorder. In 1982 I received the very dubious honour of beeing allowed to see a video of this psychopathic combo. It really was horrific. One can say without exaggeration that it was the most horrific piece of celluloid I have ever seen. I preclude this from the fact that I could still sleep at night before this event.
Now here´s the attempt of a description how horrific it was; it is difficult for me to put into words. Two stations before the Cologne central station (I came from southern direction) I threw this product of a sick mind out of the window of my moving train. Nevertheless, Contrary to my expectation it remained lying without resistance and will probably lie there even today. However, now follow this scanty path description, on that you may find this work and make your fortune with it!

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

However, now back to the other biography (the one you want to read, finally). After the LP ‚Leichenschrei‘ Sinan (she´s a likeable Chinese) entered Revells life to control together with the good Graeme the further development of SPK from now on. Shortly afterwards the 12″ ‚Dekompositions‘ (1983) occurs. Graeme was weary of the wild life of an independent musician, which was full of privation. A not insubstantial part at it presumably had the slightly poor nutrition (always just horse head food probably is a little bit tasteless on a continuing basis): “The people would like our music, they just never hear it. We wanted to change this with the WEA contract. We played in clubs. And the people freaked out regularly.”
Two Maxis and the LP ‘Machine Age Voodoo’ were released in the WEA phase. Thus the group, which I believed to have left behind me with the mentioned video, stepped again into my life. Who could reckon already on meeting them on television ? But exactly this happened. One Tuesday evening I switched on as by chance the goggle-box and saw SPK at prime time and this still in the programme ‘Formel Eins‘ (german version of TOTP). Into the bargain I have to confess that this track they played had something that fascinated me. Indeed, I was´nt so inspired that I would have had a look at them still in the ‚Wartesaal‘, because it was there that time where they played. It turned out subsequently as a mistake , because they were really good, as plausible eyewitnesses (e.g. Ralf D. from B.) reported to me later. As relic from a bygone era they should have thrown metal barrels into the audience to disassemble them beyond the stage by means of a chain saw competently then.

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

The disco concept, SPK had shown in their WEA time, nevertheless, was quite quick outbidded. SPK was forgotten. Graeme got an age at which one should found a family and make a lot of money in a relaxed manner. How else can it be explained that he signed a contract with WEA ? Now Graeme himself should be able to speak: “We were disgusted at Europe. Our position became trendy. There were Dozens of groups which sounded similar to us, e.g. Test Department. We doubted on ourselves and went back to Australia. The sad thing in the independent music is that it is nowhere played.” However, you have made a mistake if you believe‚ Graeme‚ the old workhorse, would have been idle decayed to play Chinese duet with his Sinan. Far from it, my lambs: He even worked in different ‘projects‘ (modern classic) which were´nt published under the company name SPK. Besides, our multitalent composed a film soundtrack for a British B-Movie about the Elizabethan age.
However, Gaeme had discovered one more passion: Byzantium! Therefore, Byzantine liturgy also stood in the centre of ‚Zamia Lehmanni‘, the last LP of SPK. The question whether this is a trip with no return with Graeme gets stuck somewhere between Byzantium and Middle Ages to make us happy as a traveller between the worlds with epochal dull music, can be denied without restriction. Since Graemes heart recently beats for funk (You read correctly)‚ therefore, the next LP of SPK will also accommodate at least one record side of this ecstatic music.
To blame for their versatility is the musically reprimanded Australia. Sinan: “Australia is isolated. On the radio they only play such traditional junk – folk etc., Therefore, we are obliged to roll up the whole history of music again independently.“ Now you know it – further future remained uncertain. Because You have visited this blog, you may read now the concert report.

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

A famous Cologne club was filled in order to burst. Everybody wanted to see SPK. Because this was possible, nevertheless, only in the first two rows, everybody flocks to the place in the sun: There was a big crowd and words which would have remained rather unsaid were said. The only reason, why it came to no brawl at that time, is owed to the fact that because of the shortage of space virtually nobody could lift the arm. The about 98 unfairly treated (this is estimated favourably) had to look in a monitor which provided the event on the stage – what of course was more than fair considering the concert ticket only cost lousy 15 Deutschmarks.

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

SPK live in Germany (Hamburg), 1984

Because to me no way is too narrow to make it for you and you would have looked certainly silly if I had’nt exhausted all visual means, I protected a place in the second row to myself. What I saw on the stage, already was impressive anyhow: An earth-smeared Sinan which performed a torch dance to ethnic music, the misuse of a mussel to a wind instrument. The stage actions were stylised ad nauseam. Metal barrels were attacked, aluminium pots were maltreated. And I felt battered to death. Everything was very spherical, just really Byzantine. But in the long run also a little boring. Movement came up only in the spectator’s masses as a SPK made to saw metal barrels on the stage and send one shower of sparks after the other into the audience that the eyes and hair would become victims of the flames. So that the spectators stepped back to rear (there rules, nevertheless, some justice). In spite of some turbulences (I had to help an overthrown girl) I reached the saving harbour. At the surrounded bar I searched forgetting in the alcohol.

This report is dedicated to E.S.

Standard
Abortive Gasp, Dark Wave, EBM

Abortive Gasp (engl.)

If three young men unencumbered from previous musical knowledge try to play unconventional music, stunning and disturbing results are to expect in most cases; ingenuity and redundancy; inspiration and boredom. For the project ‘Abortive Gasp’ by Tim Paal (vocals and E-guitar), Harry Luehr (sequencer) and Stefan Trienes (sampler, vocals and E-guitar) from Hamburg and neighborhood this awareness applies exceptionally: They confront their audience during the just two years of their cooperation since 1988 with heavy – indeed, pleasantly danceable – electronic industrial experiments as well as with apparently clumsy persiflages on musically briefly as well as long-lasting trends, like ‘Front242′ or ‘Skinny Puppy’. Often the irony is clearly perceptible in their music to question itself at the next moment, however, again. Just very little seems to be long-living for the Aborties, which I visit in autumn on two weekends apart for an interview. The band members can apparently decide neither if they actually want to be a part of the identity-establishing Dark Wave movement, nor whether they are the right partners together for a respectable musical cooperation. With appearance of this interview in the first issue for 1990 the formation has resolved – by agreement, like they say. A reunion seems uncertain.

Abortive-Gasp-1

Abortive Gasp (Hamburg, 1989)

A few weeks ago, on the 19th of December 1989, Abortive Gasp gave their final concert in the Altona ‘Kir’ as a support act for the substantially more art-oriented Slovenes of ‘Borghesia’. The three boys from Hamburg ecstatically herald the almost immediately following new decade in a apparently last tour-de-force. Hence, it seems reasonable to take a concluding look on industrial and wave music of the eighties:
At the beginning of the decade new fresh bands under the etiquettes ‘New Wave’ and ‘Post-Punk’ continue the work of electronic pioneers of the seventies, like ‘Kraftwerk’, ‘Neu’ or also ‘Japan’. On this occasion acts like ‘Visage’, ‘A flock of Seagulls’, ‘Depeche Mode ‘and’ Gary Numan’ set the tone. By the middle of the eighties the available space for all bands of this direction rapidly became too small and the electronically oriented Wave and post-punk scene differentiates itself.
In the first wave Cabaret Voltaire, Portion Control and Nitzer Ebb from Great Britain are of any relevance. On the continent also follow Front242 and Clan of Xymox from Benelux quite early. From overseas Skinny Puppy, psyche and SPK become a talking point – and from Germany at this time, actually, ‘only’ DAF and Boytronic.
Then in the final wave of the second half of the decade we hear Cassandra Complex, Alien Sex Fiend and ClickClick from the British Isles; A Split Second, Klinik and à;GRUMH… from Benelux; from America Revolting Cocks, Frontline Assembly and Ministry and from Germany – if any, then – Invincible Spirit and Fair Sex.
From the middle of the eighties Hamburg with Ledernacken, KMFDM and Girls under Glass can show the internationally relevant dark Electro-Acts from the federal republic. However, the year 89 belongs apparently only to ‘Abortive Gasp’ there – the other Hamburg groups maybe take a rest, are electrified or made sick by the Fall of the Wall or at least busily packing their bags with destination ‘America‘: The splendid Hanseatic house at the Elbe is empty and unguarded. Paal, Luehr and Trienes use the opportunity to bang (‘BUllfrog’) their music directly to the living room beyond the boundaries of good taste and they leave a strong smell (‘Raw Scent’).
Besides, the Aborties allow themselves an unusual mascot: As a matter of form they engage the professional manager Ludwig ‘Ludo’ Kamberlein, however, not to obtain advice or even to get help from him. As a contrast to the dominant as well as scheming legendary manager of the ‘Sex Pistols’, Malcolm McLaren, the musicians from Hamburg keep ‘their’ Ludo as a whipping boy on which they abreact regularly by hitting his recommendations in the wind at best and more often still totally foiling them. Northern German musical action art, so to say. One can hardly imagine that the apparently slightly masochistically Kamberlein suffers this treatment still very long and remains active as a manager furthermore. On the other hand: Maybe he counts, nevertheless, still on a breakthrough of three young noise fetishists with the ‘Major-Labels’ ? However, this does´nt seem to be the case yet, really.

Abortive Gasp (Sampler)

Abortive Gasp (Sampler)

The naming of the band leaves no doubt about the affiliation to the provocative riot group of the Independent Wave scene of the late eighties: The fact that ‘Abortive Gasp’ musically as well as conceptually rather search the closeness to formations like ‘Klinik’ or ‘à; GRUMH…’ instead of ‘Depeche Mode’ or ‘Camouflage’, hardly surprises. Although their name seems to suggest it, Abortive Gasp on no account are a conservatively straightened band. If there´s actually anything provocative in their image, then it´s the high degree of their apoliticalness. Name finder Stefan Trienes: “Our combo is called so abnormal that there is nothing else we can do but to entrench together behind this headline”. Thus they combinedly stand to the disgusted reactions of parts of the music industry or also to parts of the not always voluntary audience. This should weld together, actually. It seems to evoke this effect to the Aborties almost, which is why the naming never stood really to the debate – in the pleasing contrast to other questions of style with which the group members had to fight together and still do so. Trienes: “If really our name is guilty for the fact that we get no contract with a major’s label, this exposes the inadequacy of the employees of the record companies.” It sounds a little defiant how the 19-year-old says this. As the political conscience of the band, from the three members he seems to suffer most from the fact that Abortive Gasp have a penchant for anti-professionalism, cultural fatalism and fun-oriented easiness. And thus they don´t fit in the context of the social-critical wave bands of our days and have to expect, hence, probably to a long niche existence in the ‘Temple of Darkwave’. This hits Trienes, who is equipped by the three mates certainly with the biggest social competence and might be used to manage teachers, employers and media people well, presumably especially hard.

Abortive Gasp (1987) - Sequencer, Singer

Abortive Gasp (1987) – Sequencer, Singer

The integration of Abortive Gasp in Hamburgs or North Germans independent scene isn´t really given. This may be due to the fact of the ostentatiously apolitical attitude of Paal and Luehr which will not be well received in left german media and artist circles like Alfred Hilsbergs of course. On the other hand the Aborties knocked themselves out over and over again with the defiant dilettantism cultivated by them – thus also with the public relations, for – if any – still Harry Luehr is mostly responsibly. Put into practice it primarily means the following: The 19 year-old not very ambitious grammar school pupil spends a lot of spare time in hanging in and around the record-shop ‘Unterm Durchschnitt’ which is pursued together with several smallest music labels by Uli Rehberg – the unofficial godfather of the North German indies and punks. Luehr:”For me only these absolutely authentic vinyl junk shop of Rehberg was thinkable as a distributor for our releases”. An attitude which is unwaveringly ignored by Rehberg. And this isn´t something Luehr can do anything about in spite of doing support- and sympathy-purchases at the questionable shop. “This costs quite a lot of money. And it´s far from satisfactory, because most records here don´t funk especially well and are only partially danceable.” Nobody knows, how long Luehr has to invest his scanty pocket money still in ‘Swans’- or ‘Foetus’-albums, before Uli ‘Do-You-Only-Want-To-Watch-Or-Buy-Something-Too?’ Rehberg answers his and those of his both colleagues prayers for a record contract with one of his independent labels. Until then, the distribution of the Abortive Gasp releases at ‘Harsh Reality Music’ (Tennessee; USA) and ‘Alternate media Tapes’ (Birmingham; GB), at least, seems assured.

The most unpredictable of the three Aborties is undoubtedly Tim Paal who took over the combo´s microphone rather reluctantly first. Because the singing – contrary to the artwork – isn´t tied together with his creative self-realisation too much, he live and at the sound recordings drops all inhibitions and offers an unsettled mix of failed aria, primal scream attempts and heavy metal bellow regularly. Here Abortive Gasp own a unique selling feature and the always calmly Paal seems to to be more and more relaxed with the position of the front man forced to him – even if he leaves regularly no doubt about the fact that his special interest is even more for the visual than the auditive arts: “Hot rhythms by ‘own brand’ of course are an excellently thing but only a successful ‘Nitzer Ebb’-plastic lets one fall asleep contently in the evening after the work is done.” It seems doubtful whether a waver with such an attitude is still preserved long for the independent scene – an enticement by the Hamburg cultural factory of ‘Kampnagel’ must be feared.
Presently, at least, the attractive long-term gurner seems to feel fine as a stage monster for Abortive Gasp in the Kir or in the Stairways still completely. And this, although groupies apparently are no option for the 20 year-old, differently than for the colleague Trienes, to gain his inspiration or just to sweeten his day. What may be also possibly due to the fact that beyond recognition made up dark wave girls are not going to appeal to everyone or Paal in this regard simply is a classical late bloomer, which could help to explain his often painful roar on the stage. Not every band leader has to be, finally, automatically also a womanizer. This is valid for electro punks still much more than for pop singers.

Abortive-Gasp-Garage

Abortive Gasp (Hamburg-Altona, 1989)

After trained themselves on old instrumentals by Luehr for the cassette production ‘To Have The Second Crack’ the guys in late autumn ’88 go to record a 4-track-player in the sound studio for the first time. In an industrial area of Hamburg they tape the bad-boys-track ‘Bastard Outrage’, the dramatic ‘Archaeology’ as well as the first version of ‘Psychgod’, their frivolous Synthiepop reference – all with the conventional audiotechnology of the ‘Lamplight Studio’.
In the studios family business the different generations separate the view on the new and not very harmonious sounds of the Aborties: The senior boss would like to go vomit best, the junior is glad to be allowed to look after something else than folklore and German rock. Harry Luehr: “I can´t help myself: Tim’s voice sounded anything but persuasive in this hippie studio, although he has really given everything. I have constantly screwed his record level up and down which haven´t improved necessarily the result. What came out, besides, sounded like in the wrong film. I´m just glad that Tim wasn´t discouraged as a singer then.”
The three notice that the regulated linear production method of proven recording studios does´nt do justice to their style and thus they henceforth believe in improvisation and anarchic `Dub´ à la Adrian Sherwood at the sound quality´s expense. This already proves itself with the first version of ‘Media Overload’, which was later taken over together with the ‘Lamplight’-tracks on the early `89 appearing longplayer ‘Raw Scent’. During the recordings it over and over again comes to frictions between Trienes, who wants to introduce himself more conceptually, and Luehr, who often puts both colleagues before perfect facts with his on umpteen disk preprogrammed sequences – maybe too often. But the unexpectedly good results of the first sessions beyond the studio help the comrades first to overcome their differences.
The new recording and rehearsal opportunities show a piece of luck for Abortive Gasp. Thanks to Trienes a spacious lecture hall is available to the three in the `German Electron Synchroton (DESY)´. While elementary particles circle in endless roads among them, the Aborties above mix the special ‘Dark Dub’ in the XXL auditorium for their longplayers. Most recently for ‘Bullfrog’ appearing in spring on their own substitute label ‘Nothing New But Normal’ for a start, which up to now is their best known album, circulating fast through Europe and North America on cassette. Beside newer versions of their hits ‘Psychgod’ and ‘Media Overload’ also join their third great success ‘Humanity’ and the techno-persiflage ‘Hounted House’. ‘Bullfrog’ marks the musical climax of the Aborties. Then one isn´t able to to thrash out ones differences again.
As already mentioned, it doesn´t look like a cooperation in the old line up anymore, after Tim Paal and Stefan Trienes have separated from Luehr.
A final live-album will become available shortly. It´s uncertain whether the three are preserved for the music and the black scene furthermore. It will be interesting to see how music journalists one day will estimate the relevance of Abortive Gasps short guest performance in the electronic postal punk’s circus.
In my opinion, without them something in this scene would have been missed.

ABE G.

Standard
Abortive Gasp, Dark Wave, EBM

Abortive Gasp

Wenn drei von musikalischer Vorbildung unbelastete junge Männer versuchen, unkonventionelle Musik zu machen, kann in den allermeisten Fällen sowohl mit umwerfenden als auch mit niederschmetternden Resultaten gerechnet werden, mit Genialität und Redundanz, Inspiration und Langeweile. Für das Projekt ‚Abortive Gasp‘ von Tim Paal (Gesang und E-Gitarre), Harry Luehr (Sequencer) und Stefan Trienes (Sampler, Gesang und E-Gitarre) aus Hamburg und Umgebung trifft diese Erkenntnis ganz besonders: Sie konfrontieren ihr Publikum in den knapp zwei Jahren ihrer Zusammenarbeit seit 1988 sowohl mit schwer verdaulichen – allerdings erfreulich tanzbaren – elektronischen Industrial-Experimenten als auch mit scheinbar plumpen Persiflagen auf musikalisch kurz- wie langlebige Trends, wie ‚Front242‘ oder ‚Skinny Puppy‘. Häufig ist in ihrer Musik die Ironie deutlich spürbar, um sich im nächsten Moment allerdings selber wieder in Frage zu stellen. Von Dauer scheint bei den Aborties, die ich an zwei Wochenenden im Herbst getrennt zum Interview aufsuche, nur wenig zu sein. Die Bandmitglieder können sich offenbar weder entscheiden, ob sie nun Teil der identitätsstiftenden Dark-Wave-Bewegung sein wollen, noch ob sie untereinander die richtigen Partner für eine solide musikalische Zusammenarbeit sind. Bei Erscheinen dieses Interviews in der ersten Ausgabe für 1990 hat sich die Formation aufgelöst – einvernehmlich, wie es heißt. Ein erneutes Zusammenkommen scheint ungewiss.

Abortive-Gasp-2

Abortive Gasp (Germany, 1989)

Vor wenigen Wochen, am 26.12.89, gaben Abortive Gasp ihr finales Konzert im Altonaer ‚Kir‘ als Support-Act der wesentlich kunstorientierteren Slowenen von ‚Borghesia‘. Dabei läuteten die drei Hamburger Jungs in einem scheinbar letzten Kraftakt euphorisch die fast unmittelbar anstehende neue Dekade ein. Es liegt daher nahe, einen abschließenden Blick auf die Industrial- und Wave-Musik der zurückliegenden Achtziger Jahre zu werfen:
Anfang des Jahrzehnts führen neue frische Bands unter den Etiketten ‚New-Wave‘ und ‚Post Punk‘ das Werk elektronischer Pioniere der Siebziger Jahre, wie ‚Kraftwerk‘, ‚Neu‘ oder auch ‚Japan‘ fort. Hierbei geben Acts, wie ‚Visage‘, ‚A flock of Seagulls‘, ‚Depeche Mode‘ und ‚Gary Numan‘ zunächst den Ton an. Gegen Mitte der Achtziger Jahre wird die Bühne für alle Bands dieser Richtung zu klein und die elektronisch orientierte Wave- und Post-Punk-Szene differenziert sich aus.
In einer ersten Welle kommen Cabaret Voltaire, Portion Control und Nitzer Ebb aus Großbritannien zum Zuge. Auf dem Kontinent folgen ebenfalls schon früh Front242 und Clan of Xymox aus Benelux. Aus Übersee machen Skinny Puppy, Psyche und SPK von sich reden – und aus Deutschland zu dieser Zeit eigentlich ’nur‘ DAF und Boytronic.
In der finalen Welle der zweiten Dekaden-Hälfte hören wir dann Cassandra Complex, Alien Sex Fiend und ClickClick von den britischen Inseln; A Split Second, Klinik und à;GRUMH… aus Benelux; aus Amerika Revolting Cocks, Frontline Assembly und Ministry und aus Deutschland – wenn überhaupt, dann – Invincible Spirit und Fair Sex.
Ab Mitte der Achtziger Jahre hat Hamburg mit Ledernacken, KMFDM und Girls under Glass die international relevanten düsteren Electro-Acts aus der Bundesrepublik aufzuweisen. Das Jahr 89 allerdings gehört dort anscheinend alleine ‚Abortive Gasp‘ – die anderen Hamburger Gruppen haben vielleicht Urlaub eingelegt, sind elektrisiert bzw. angewidert vom Mauerfall oder zumindest eifrig am Kofferpacken Richtung Amerika: Das prächtige hanseatische Haus an der Elbe ist unbespielt und wird nicht bewacht … . Paal, Luehr und Trienes nutzen die Gelegenheit und bollern (‚BUllfrog‘) jenseits allen guten Geschmacks ein paar Mal kräftig ihre Mucke in die gute Stube, wobei sie einen strengen Geruch (‚Raw Scent‘) hinterlassen.
Die Aborties gönnen sich dabei ein ungewöhnliches Maskottchen: Pro forma engagieren sie den professionellen Manager Ludwig ‚Ludo‘ Kamberlein, jedoch nicht, um sich von ihm beraten oder gar helfen zu lassen. Als Kontrast zum sowohl dominanten als auch intriganten legendären Manager der Sex Pistols, Malcolm McLaren, halten die Hamburger Musiker sich ‚ihren‘ Ludo als Prügelknaben, an dem sie sich regelmäßig abreagieren, indem sie seine Empfehlungen bestenfalls in den Wind schlagen und öfter noch gänzlich konterkarieren. Norddeutsche musikalische Aktionskunst, sozusagen. Man kann sich kaum vorstellen, dass der offenbar leicht masochistisch veranlagte Kamberlein diese Behandlung noch sehr lange durchhält und er weiterhin als Manager aktiv bleibt. Andererseits: Vielleicht rechnet er doch noch mit einem Durchbruch der drei jungen Lärmfetischisten bei den ‚Major-Labels‘ ? Danach sieht es momentan aber wirklich nicht aus.

Abortive-Gasp-BlauerFlitzer

Abortive Gasp (Garage)

Keine Zweifel an der Zugehörigkeit zur provokativen Krawall-Fraktion der Independent-Wave-Szene der späten Achtziger Jahre lässt die Namensgebung für die Band aufkommen: Dass ‚Abortive Gasp‘ sowohl musikalisch als auch konzeptionell eher die Nähe zu Formationen wie ‚The Klinik‘ oder ‚à;GRUMH…‘ suchen als zu ‚Depeche Mode‘ oder ‚Camouflage‘, verwundert kaum. Obwohl ihr Name es zu suggerieren scheint, sind Abortive Gasp keinesfalls eine konservativ ausgerichtete Band. Wenn an ihrem Image wirklich etwas provoziert, dann der hohe Grad ihres Unpolitischseins. Namensfinder Stefan Trienes: „Unsere Combo heißt so abartig, dass uns gar nichts anderes übrig bleibt als uns gemeinsam hinter dieser Headline zu verschanzen“. So wird also den angewiderten Reaktionen seitens der Musikindustrie oder auch Teilen des naturgemäß nicht immer freiwilligen Publikums tatsächlich vereint standgehalten. Das sollte eigentlich zusammenschweißen. Diesen Effekt scheint man bei den Aborties geradezu heraufbeschwören zu wollen, weshalb die Namensgebung nie wirklich zur Debatte stand – im erfreulichen Gegensatz zu anderen Stilfragen, mit denen die Gruppenmitglieder untereinander zu kämpfen hatten und haben. Trienes: „Wenn tatsächlich unser Name Schuld daran ist, dass wir keinen Vertrag mit einem Major-Label bekommen, so stellt das den Mitarbeitern der Plattenfirmen ein Armutszeugnis aus.“ Es klingt ein bisschen trotzig, wie der 19jährige dies sagt. Man merkt ihm, dem politischen Gewissen der Band, an, von den Dreien wohl am meisten darunter zu leiden, dass Abortive Gasp mit ihrem Hang zur A-Professionalität, zum kulturellen Fatalismus und zur spaßorientierten Leichtigkeit einfach nicht in den Kontext der sozialkritischen Wave-Bands unserer Tage passen wollen und sich daher wohl auf ein langes Nischendasein im Tempel der Darkwaver einstellen müssen. Dies trifft Trienes, der von den drei Jungs sicher mit der größten sozialen Kompetenz ausgestattet ist, und es gewohnt sein dürfte, mit Lehrern, Arbeitgebern und Medienmenschen gut klarzukommen, vermutlich besonders hart.

Abortive Gasps homebase: Hamburg

Hamburg

Die Einbindung in die Hamburger beziehungsweise Norddeutsche Independent-Szene ist bei Abortive Gasp nicht wirklich gegeben. Das mag zum einen an der demonstrativ unpolitischen Haltung von Paal und Luehr liegen, die in linken Medien- und Künstlerkreisen à la Alfred Hilsberg natürlich nicht gut ankommt. Zum anderen stellen sich die Aborties mit dem von ihnen kultivierten trotzigen Dilettantismus immer wieder selber ein Bein – so auch bei der Öffentlichkeitsarbeit, für die – wenn überhaupt – am ehesten noch Harry Luehr verantwortlich zeichnet. Das sieht in der Praxis hauptsächlich so aus, dass er sich in seiner Freizeit, über die er als 19Jähriger nicht sonderlich ehrgeiziger Gymnasiast reichlich verfügt, bevorzugt in und um den Plattenladen ‚Unterm Durchschnitt‘ herumtreibt, der mitsamt mehrerer kleinster Musiklabels von Uli Rehberg betrieben wird, dem inoffiziellen Paten der norddeutschen Indies und Punks. Luehr: „Für mich kam immer nur diese absolut authentische Vinyl-Klittsche von Rehberg als Vertrieb für unsere Aufnahmen in Frage“. Eine Haltung, die von Rehberg standhaft ignoriert wird. Und gegen die Luehr auch mit verstärkten Sympathie- und Stützungskäufen in dem fraglichen Kellergeschäft nichts auszurichten vermag: „Das geht ganz schön ins Geld. Und befriedigend ist es auch nicht besonders, denn die meisten Platten hier gehen nicht besonders gut ab und sind wenig tanzbar.“ Niemand kann wissen, wie lange Luehr sein spärliches Taschengeld noch in ‚Swans‘- oder ‚Foetus‘-Alben investieren muss, bevor Uli ‚Willst-Du-hier-nur-gucken-oder-auch-was-kaufen?‘ Rehberg seine Rufe und die seiner beiden Kollegen nach einem Plattenvertrag bei einem seiner Independent-Labels erhören mag. Bis es soweit sein wird, scheint der Vertrieb der Abortive-Gasp-Werke über ‚Harsh Reality Music‘ (Tennessee;USA) und ‚Alternate Media Tapes‘ (Birmingham;GB) immerhin gesichert.

Sänger Paal, 1988

Sänger Paal, 1988

Der Unberechenbarste der drei Aborties ist zweifelsohne Tim Paal, der zunächst eher widerstrebend das Mikrofon für die Combo übernahm. Da der Gesang – anders als die Artwork – keinesfalls mit seiner kreativen Selbstverwirklichung verknüpft ist, lässt er live und bei den Aufnahmen sämtliche Hemmungen fallen und liefert regelmäßig einen beunruhigen Mix aus missglückter Arie, Urschreiversuchen und Heavy-Metall-Gegröle. Hier besitzen Abortive Gasp auf weiter Flur ein nicht zu leugnendes Alleinstellungsmerkmal und der stets sehr gelassen wirkende Paal scheint sich mit der ihm aufgedrängten Position des Frontmannes mehr und mehr anzufreunden – auch wenn er regelmäßig keinen Zweifel daran lässt, dass sein Interesse viel mehr der bildenden Kunst gilt als der auditiven: „Heiße Rhythmen Marke ‚Eigenbau‘ sind natürlich eine prima Sache, aber erst eine gelungene ‚Nitzer Ebb‘-Plastik lässt Dich abends nach vollendetem Werk zufrieden einschlafen.“ Es scheint fraglich, ob ein Waver mit solch einer Einstellung der Independent-Szene noch lange erhalten bleiben wird – eine Abwerbung durch die Hamburger Kulturfabrik ‚Kampnagel‘ muss befürchtet werden. Immerhin scheint sich der attraktive Dauergrimassenschneider gegenwärtig als Rampensau für Abortive Gasp im Kir oder im Stairways noch ganz wohl zu fühlen. Und das, obwohl die Inanspruchnahme von Groupies zur Versüßung des Musikeralltags oder zur Inspiration für den 20Jährigen, anders als für den Kollegen Trienes, offenbar keine Option ist. Was möglicherweise auch daran liegen mag, dass bis zur Unkenntlichkeit geschminkte Dark-Wave-Mädchen nicht jedermanns Sache sind oder man es bei Paal in dieser Beziehung schlicht mit einem klassischen Spätzünder zu tun haben mag, was sein oftmals schmerzerfülltes Gebrüll auf der Bühne erklären helfen könnte. Nicht jeder Bandleader muss schließlich automatisch auch ein Womanizer sein. Das gilt für Electro-Punks noch weitaus mehr als für Popsänger.

Sänger Paal, Sequencer Luehr, 1988

Sänger Paal, Sequencer Luehr, 1988

Nachdem sie sich mit alten Instrumentals von Luehr auf der Cassettenproduktion ‚To Have The Second Crack‘ warmgespielt und -gesungen haben, gehen die Jungs im Spätherbst ’88 für einen 4-Track-Player erstmals ins Tonstudio. In einem Industrie-Gebiet nehmen sie mit der konventionellen Audiotechnik des Lamplight-Studios unter anderem das Stück ‚Bastard Outrage‘, das dramatische ‚Archaeology‘ sowie eine erste Version von ‚Psychgod‘ – ihrer frivolen Synthiepop-Referenz – auf. In dem Studio-Familienbetrieb scheiden sich angesichts des neuartigen und wenig harmonischen Sounds der Aborties die verschiedenen anwesenden Generationen – der Senior möchte am liebsten kotzen gehen, der Junior freut sich, endlich mal etwas anderes als Folklore und Deutschrock betreuen zu dürfen. Harry Luehr: „Ich konnte mir nicht helfen: Tims Stimme klang in diesem Hippiestudio alles andere als überzeugend, obwohl er wirklich alles gegeben hat. Ich habe permanent an seinem Aufnahmepegel herumschrauben müssen, was das Ergebnis nicht unbedingt verbesserte. Was dabei herauskam, klang wie im ganz falschen Film. Ich bin nur froh, dass Tim sich damals als Sänger nicht entmutigen ließ.“ Die Drei merken, dass die geregelte lineare Produktionsweise bewährter Tonstudios ihrem Stil nicht gerecht werden kann, so dass sie künftig auf Kosten der Tonqualität auf Live-Improvisation und anarchischen Dub à la Adrian Sherwood setzen. Dies bewährt sich bereits bei der ersten Version von ‚Media Overload‘, die zusammen mit den Lamplight Tracks später für den Anfang `89 erscheinenden Longplayer ‚Raw Scent‘ übernommen wurde. Während der Aufnahmen kommt es immer wieder zu Reibereien zwischen Trienes, der sich konzeptionell mehr einbringen will und Luehr, der die beiden Kollegen mit seinen meist sehr umfangreich vorprogrammierten und auf zig´ Disketten fest abgespeicherten Sequences oft – vielleicht zu oft – vor vollendete Tatsachen stellt. Aber die überraschend guten Ergebnisse der ersten Sessions außerhalb des Studios helfen den Jungs zunächst, ihre Differenzen auszublenden.
Einen Glücksfall stellt das neue Aufnahme- und Probe-Refugium für Abortive Gasp dar. Den Dreien steht Dank Trienes ein geräumiges Auditorium im `Deutschen Elektronen Synchroton (DESY)´ zur Verfügung. Während unter ihnen Elementarteilchen in endlosen Bahnen kreisen, mixen die Aborties im XXL-Hörsaal darüber den speziellen Dark Dub für ihre Longplayer. So zuletzt auch für das im Frühling zunächst auf ihrem eigenen Behelfslabel ‚Nothing New But Normal‘ erscheinende `Bullfrog´, dem bislang bekanntesten Album, das als Kassette schnell die Runde durch Europa und Nordamerika macht. Neben neuere Versionen ihrer Kracher ‚Psychgod‘ und ‚Media Overload‘ gesellen sich auch ihr dritter großer Erfolg ‚Humanity‘ und die Techno-Persiflage ‚Hounted House‘. ‚Bullfrog‘ markiert den musikalischen Höhepunkt von Abortive Gasp. Danach kann man sich nicht erneut für gemeinsame Aufnahmesessions zusammenraufen.

Nun sieht es, wie bereits erwähnt, nicht mehr nach einer Zusammenarbeit in der alten Besetzung aus, nachdem Tim Paal und Stefan Trienes sich von Luehr getrennt haben. Ein abschließendes Album mit Live-Aufnahmen wird demnächst noch veröffentlicht. Ob die drei der Musik und der schwarzen Szene weiterhin erhalten bleiben, scheint unklar.
Man darf gespannt sein, wie die Musikjournalisten eines Tages die Relevanz von Abortive Gasps kurzem Gastspiel im elektronischen Post-Punk-Zirkus einschätzen werden. Ich bin der Meinung, ohne sie hätte dieser Szene etwas gefehlt.

Standard